Sostenibilidad

La compensación de emisiones de carbono: ¿solución o greenwashing?

Invertir en reducciones certificadas de emisiones no reduce la huella de su empresa directamente, sino la de otras.

La compensación de emisiones de carbono aporta soluciones a diferentes problemas ambientales y sociales, y si va acompañada de estrategias de reducción de impacto, puede ser parte de la solución al cambio climático.

La compensación de carbono consiste en reducir o retirar de la atmósfera la misma cantidad de emisiones que se generan. Cada tonelada de CO2 eq. reducida o eliminada de la atmósfera equivale a un crédito de carbono.

La compensación de emisiones de carbono puede calificarse a veces de lavado verde. Esto se debe a que la inversión en Reducciones Certificadas de Emisiones (RCE) no reduce directamente la huella de su empresa, sino las emisiones generadas por otros. Por ello, la compensación de carbono significa invertir en proyectos de captura de carbono o de generación de energía renovable.

¿En qué casos la compensación de emisiones de carbono se convierte en lavado verde?
  • Cuando se invierte en proyectos voluntarios que no compensan el total de las emisiones generadas.

  • Cuando las compensaciones de carbono no van acompañadas de reducciones de emisiones.
  • Cuando dos entidades son responsables de la misma compensación de emisiones.
  • Cuando se invierte en proyectos que son reversibles a largo plazo, por ejemplo, la inversión en proyectos de reforestación en los que los árboles serán talados o quemados, devolviendo las emisiones capturadas a la atmósfera.

Sin embargo, la compensación de carbono certificada puede tener muchos beneficios ambientales y sociales.  

Beneficios medioambientales.

Dentro de los proyectos de compensación, hay dos categorías según si reducen las emisiones que se están generando o capturan las emisiones ya generadas.

Reducción de las emisiones.

  • Energías renovables: estos proyectos consiguen evitar la generación de emisiones mediante energías limpias (solar, eólica o hidráulica). Esto supone un incentivo para minimizar la dependencia de los combustibles fósiles.

  • Eficiencia energética: se trata de introducir métodos de eficiencia energética en las comunidades menos desarrolladas. Por ejemplo, mediante proyectos de saneamiento del agua, como la sustitución de la quema de madera para hervir el agua por el mantenimiento de pozos.
  • Captura de metano: utilizar el metano de los residuos humanos o agrícolas para generar energía. Esto también beneficia a las comunidades al reducir la cantidad de residuos.

Eliminación de emisiones.

  • Conservación: estos proyectos ayudan a capturar el CO2 y también a mantener la biodiversidad, que es esencial para la seguridad alimentaria. Los proyectos de conservación más utilizados son los de los bosques, pero también hay otros, como los de los océanos a través de los manglares.

Prestaciones sociales.

Los proyectos certificados que se llevan a cabo en los países en desarrollo contribuyen al desarrollo económico y a la independencia de estas comunidades. Los beneficios sociales incluyen:

  • Introducción de nuevas tecnologías en las comunidades.

  • Creación de empleo que no ponga en riesgo la salud de los trabajadores.
  • La inclusión de las mujeres permite superar los riesgos asociados a la disparidad de género.

La compensación de emisiones de carbono aporta soluciones a diferentes problemas ambientales y sociales, y si va acompañada de estrategias de reducción de impacto, puede ser parte de la solución al cambio climático. Comprometámonos con la transición hacia un futuro seguro, limpio y sostenible.

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